La ciencia es bella : No lo hagas o te quedarás ciego (va sobre sexo, sí) [fuente]


01/10/2014

Los que ya tenemos una edad no podemos evitar sonreír ante el enunciado que he puesto en el título. En nuestra época de escolares, cuando todavía se jugaba la Copa del Generalísimo, la obsesión por reprimir la sexualidad llegaba al extremo de que muchos entrañables curas 'de los de antes' te explicaban el autoerotismo antes incluso de que sospecharas de tu existencia, no para invitarte a su disfrute, sino más bien para todo lo contrario: "Cuidado con los tocamientos, que podríais quedaros ciegos".

Mucho ojo (con perdón) o ya ves la que te esperaVa y resulta que muchos años más tarde vuelvo a encontrarme con que el disfrute carnal puede afectar gravemente la vista del disfrutador, pero en esta ocasión el peligro no va asociado a la adolescencia (o a la preadolescencia, porque a mí me llegó la terrible advertencia en 4º de EGB, con nueve tiernos años), sino al otro extremo de nuestro vagar por este valle de lágrimas.
Según leo en The Guardian, "Viagra may permanently damage vision in some men, study finds", o lo que es lo mismo, "un estudio encuentra que el Viagra puede causar daños permanentes en la visión de algunos hombres".
Esta vez no se trata de una advertencia lanzada con malicia para evitar que la gente se lo pase bien de una forma más o menos barata, como sucedía con la antigua amenaza, sino de un peligro real. Aunque ya se sabía que el sildenafilo, uno de los ingredientes de la famosa pastilla azul, puede provocar algunos problemas de visión en hombres sanos, un equipo de investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur ha descubierto que el consumo de Viagra puede dañar de forma irreparable la vista de quienes padecen una enfermedad hereditaria llamada retinosis pigmentaria, e incluso de sus portadores: aunque solo sufren la enfermedad quienes tienen dos copias del alelo mutante PDE6[...]

ARP-SAPC - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico : Fernado Frías Sánchez (La lista de la verguenza): "Las pseudociencias intentan colarse en la Universidad, aunque sea por la puerta falsa" [fuente]


01/10/2014

El Escéptico Digital - Edición 2013 - Número 273

Volver al sumario

Aula Cultural “Radio Campus” de la Universidad de La Laguna (Entrevista concedida por el responsable de “La lista de la vergüenza”). Para quienes no estén al tanto ¿qué es la Lista de la Vergüenza? Es un blog dedicado a denunciar públicamente la presencia de las pseudociencias en las instituciones públicas, especialmente en Universidades y Colegios Profesionales. ¿Cuánto tiempo llevas con esta labor de divulgación? Este tipo de denuncias ya se iban formulando de forma esporádica desde hace mucho tiempo, tanto por mí como por diversos divulgadores, pero el blog como tal (y con él la idea de reunir esas denuncias y darles continuidad) nació en mayo de 2010, hace ya más de cuatro años.

A lo largo de ese tiempo ¿qué se puede decir de la Universidad española en relación con las pseudociencias? Creo que habría que destacar dos aspectos aparentemente contradictorios. Por un lado las pseudociencias han conseguido colarse en el ámbito universitario en mucha mayor medida de lo que nadie habría creído, y prueba de ello es que llevamos cerca de trescientas entradas y probablemente nos habremos dejado en el tintero muchas más, casi siempre por falta de tiempo. Pero por otro lado el haber hecho público este problema ha generado un movimiento de oposición desde dentro de las Universidades, especialmente por parte de los alumnos, y de hecho en algunas de ellas se han eliminado cursos y actividades de este tipo o se han puesto en marcha controles de calidad que antes no existían. ¿Cómo crees que se percibe la aparición en la lista? ¿Algo irrelevante o causa de bochorno? Creo que más bien lo segundo que lo primero, y de he[...]

SCIENTIA : La química del iPhone 6 [fuente]


01/10/2014

En el año 2010 me empeñé en tener un iPhone 4. El precio de mercado era bastante elevado así que decidí hacer una llamada a la compañía telefónica con la que entonces tenía contrato. Cual fue mi sorpresa cuando la señora que me atendió me ofreció una unidad por 14 euros y una tarifa mensual muy asequible. Cerré el trato y no me ha ido mal. Pues bien, el pasado fin de semana decidí repetir la jugada. Tras ver como millones de personas compraron el iPhone 6 y el iPhone 6 Plus nada más ponerse en venta, volví a llamar a mi compañía telefónica. Mi intención era que me vendieran una unidad por “un poco más” de los 14 euros que me costó el iPhone 4. Presupuesto máximo: 30 euros. No, no se rían. No me hace ni chispa de gracia ni sus carcajadas ni las del amable señor que me atendió…¡¡si le ofrecí más del doble que hace 4 años!!

Luego, al escuchar el precio que me pidió mi actual compañía telefónica por el nuevo iPhone 6, al que le entró la risa fue a mí… ¿pero de qué está hecho este teléfono móvil? ¿De oro?  Pues bien, para que ustedes sepan cuál es la química que se esconde tras la nueva joya de Apple, hoy les traigo al SCIENTIA un video producido por la Sociedad Americana de Química en el que se citan los principales elementos químicos que forman parte del iPhone 6 (algunos de ellos muy “raros”) y la función que desempeñan. Aquí lo tienen.

Les dejo que voy volver a llamar a “mi amigo”. He pensado subir la oferta a 60 euros… y es que hoy voy a tirar la casa la ventana.

Jose

 NOTA 1: Quiero agradecer a Ana Ribera (@molinos1282) y a Nahum Chazarra (@nchazarra) la ayuda a la hora de subtitular el video.

NOTA 2: Esta entrada participa en el participa en el XXXIX Carnaval de Química (edición: Y) (@CarnavalQuimica), que organiza durante este mes el [...]

Magonia : La acupuntura no mitiga el dolor crónico de rodilla [fuente]


30/09/2014

Ni la acupuntura láser ni la de agujas mitigan el dolor o mejoran la funcionalidad de la articulación en los enfermos que sufren dolor crónico de rodilla, según un estudio dirigido por Rana Hinman, experta en esa patología de la Universidad de Melbourne. “Nuestros hallazgos no respaldan el uso de la acupuntura para esos pacientes”, […] La entrada La acupuntura no mitiga el dolor crónico de rodilla aparece primero en Magonia.

Puedes seguir leyendo esta entrada en 'Magonia' si pinchas en el título.

De Avanzada : Comentarios a los acuerdos del proceso de 'paz' [fuente]


30/09/2014



La semana pasada, el Gobierno publicó los preacuerdos alcanzados con el grupo terrorista Farc hasta ahora en el proceso de 'paz'.

Además de las objeciones al proceso en general (impunidad, privilegio religioso, confiar en la palabra terrorista, hombres de paja en del discurso público, la premiación del crimen y la negligencia a tratar las verdaderas causas del conflicto), ahora conocemos temas que merecen particular atención.

Por ejemplo, el acuerdo 1, trae este punto:

Sistema de seguridad (soberanía) alimentaria: en desarrollo de la obligación de garantizar de manera progresiva el derecho humano a la alimentación sana, nutritiva y culturalmente apropiada, con el propósito de erradicar el hambre y en esa medida fomentar la disponibilidad, el acceso y el consumo de alimentos de calidad nutricional en cantidad suficiente, el Gobierno Nacional pondrá en marcha un sistema especial de seguridad (soberanía) alimentaria y nutricional para la población rural.
Eso de "seguridad (soberanía) alimentaria" es contradictorio.

La seguridad alimentaria hace referencia a que se asegure la alimentación de toda la población. Asegurarse de que haya suficientes alimentos disponibles para todos.

La soberanía alimentaria, por el contrario, se concentra en el modo de producción. Lo importante no es que todos coman, sino que toda la comida —tan escasa como pueda serlo— sea de producción autóctona. Y si algunos quedan con hambre, de malas.

Esto hay que definirlo, y lo lógico es que se dé prioridad a que todas las personas coman. Sin embargo, en el desarrollo del punto, se menciona una alimentación "culturalmente apropiada", lo que no tiene ningún sentido — ninguna cultura sensata rechaza una alimentación completa y balanceada por ser 'inapropiada' (!).
<[...]

Los Mundos de Brana : “El profesor” [Mi charla en #Naukas14] [fuente]


30/09/2014

Este fin de semana ha sido increíble, cuesta encontrar las palabras para definirlo. Me hacía mucha ilusión asistir por primera vez a un evento Naukas-Bilbao y todas mis expectativas se han superado con creces. Formar parte de esta gran fiesta … Sigue leyendo →

Fogonazos : 100 nebulosas planetarias en una imagen [fuente]


30/09/2014

100 Planetary NebulasJudy Schmidt (Flickr, CC)
La fotógrafa Judy Schmidt ha tomado las fotografías de 100 nebulosas planetarias de nuestra galaxia y las ha colocado juntas en una sola imagen. Según advierte, no ha cambiado los tamaños ni las ha girado, así que lo que se pueden comparar por tamaños. ¿Reconoces alguna?

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Fogonazos : Tu cerebro ‘engorda’ cuando aprendes un idioma [fuente]


30/09/2014

Tu cerebro ‘engorda’ cuando aprendes un idioma (Vía: Shutterstock)
Conocer lo que sucede en el cerebro cuando aprendemos un segundo idioma es una tarea fascinante en la que los neurocientíficos llevan años sumergidos. Uno de los primeros aspectos que observaron sobre este fenómeno fue que los niños que aprenden una segunda lengua incorporan ambos idiomas en la misma región, mientras que los adultos tenemos que emplear otra zona adyacente para la nueva tarea. Y las pruebas apuntan a que conocer un segundo idioma - al formar parte de la reserva cognitivia - retrasa los síntomas de enfermedades degenerativas como el alzhéimer.

Seguir leyendo en: Tu cerebro ‘engorda’ cuando aprendes un idioma (Neurolab)

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ARP-SAPC - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico : Presentación de "Memorias. Entre dos mundos", de Mario Bunge en Buenos Aires [fuente]


30/09/2014

Inicio : 01/10/2014 19:00 Fin    : 01/10/2014 20:30 Zona horaria:Europe/Madrid Inicio : 01/10/2014 19:00 Fin    : 01/10/2014 20:30 Zona horaria:Europe/Madrid

El Miércoles 1 de octubre el filósofo argentino Mario Bunge estará en el salón rojo de la Facultad de Derecho de Buenos Aires para presentar su biografía "Memorias. Entre dos mundos", editada por GEDISA. El acto tendrá lugar a las 19 h.

Participarán del acto Gonzalo Alvarez, Pablo Jacovis, Alfonso E. Lizarzaburu, Javier López de Casenave, Gustavo Esteban Romero, Lillian O Connell de Alurralde, Miguel A. Quintanilla Fisac y el autor de la obra.

La entrada es libre y gratuita hasta llenar aforo.

Más información en:

http://www.derecho.uba.ar/institucional/deinteres/2014_presentacion-del-libro-memorias-entre-dos-mundos-de-mario-bunge.php

http://factorelblog.com/2014/09/29/mario-bunge-nadie-es-profeta-en-su-tierra/

Fogonazos : Un mensaje escrito en las dunas de Marte [fuente]


30/09/2014

dunasmarte1

Hay un mensaje escrito en las dunas de Marte, pero no es obra de ninguna civilización extraterrestre, sino de los vientos marcianos que moldean la superficie de la arena. El equipo de Francois Ayoub, del Instituto Tecnológico de California (Caltech), publica esta semana en Nature Communications el primer análisis detallado de esta migración de las dunas que hasta hace poco se consideraba un simple fenómeno de erosión.

Seguir leyendo en: Un mensaje escrito en las dunas de Marte (Next)

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De Avanzada : ¿Qué es una decisión libre? [fuente]


30/09/2014



Kaveh Mousavi explica paso a paso qué es una decisión libre:

Cuando te pido que elijas entre una manzana o un banano, eres libre de elegir la fruta que prefieras. Pero si pongo las manzanas en la caja A y los bananos en la caja B, y tú no eres consciente de los contenidos de las cajas, y te pido que elijas entre una de las cajas, realmente no hiciste una elección de refrigerio, sino que apostaste, el simple azar decidió tu refrigerio. Por tanto necesitas estar informado de tus opciones, de lo contrario, no es una elección real.

Esto suena muy obvio, pero vayamos más lejos.

Ahora imagina que yo me voy a beneficiar si eliges una manzana y yo perderé dinero si eliges un banano. Te diré que ocho manzanas al día mantendrán alejado al médico y que los bananos causan cáncer. Tú confías en mí, y crees mi mentira, por lo que eliges la manzana.

Tu elección todavía no es una decisión libre. Es libre en el sentido de que no te he atado y metido la manzana por la garganta, pero no es libre en el sentido de que es una manera ligeramente sutil de ponerla en la caja.

Así que se puede argumentar que en una de las muchas formas la libertad toma, ninguna decisión es libre a menos que sea una elección informada.
Mousavi reconoce que si la sociedad distorsiona las opciones, el conocimiento de las mismas se ve alterado y por tanto se impide la realización de decisiones libres.

La crítica se hace extensiva a sistemas culturales dominantes como la religión y el nacionalismo, que nublan el juicio de las personas y distorsionan sus opciones, impidiendo que elijan libremente.

(Imagen: ThomasThomas via photopin cc)

El retorno de los charlatanes : La fragilidad del progreso [fuente]


30/09/2014

Por cuarto año consecutivo, los amigos de Naukas (antes Amazings) me honraron permitiéndome participar en la actividad de divulgación científica más importante de España, junto a otros 60 ponentes, en el Paraninfo de la Universidad del País Vasco, en Bilbao. Durante dos días vertiginosos pasaron por el escenario científicos y divulgadores, jóvenes y no tanto, hablando de los más diversos temas, desde nanomateriales hasta conceptualización de la ciencia, desde la misión Rosetta que está siguiendo hoy al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko hasta el envejecimiento, desde el bosón de Higgs hasta las evidencias sobre el Big Bang, en fin... Y todo a teatro lleno, con 500 personas demostrando que la ciencia interesa si se comunica con efectividad, pasión y claridad.

Se pueden ver todas las charlas de Naukas 2014 aquí.

La experiencia se enriquece para uno como ponente, además, por la interacción entre ponentes, por el libre flujo de las ideas y la multiplicidad de intereses que se puede compartir con ellos.

En esta ocasión, hablé de "La fragilidad del progreso".


ARP-SAPC - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico : "Física cuántica y magufos: causas de una extraña relación", en Mallorca [fuente]


30/09/2014

Inicio : 16/10/2014 19:00 Fin    : 16/10/2014 20:30 Zona horaria:Europe/Madrid Inicio : 16/10/2014 19:00 Fin    : 16/10/2014 20:30 Zona horaria:Europe/Madrid

El profesor de Física de la UIB, David Sánchez estará el próximo 16 de octubre en el Club de Opinión del Diario de Mallorca para hablar sobre "Física cuántica y magufos: causas de una extraña relación". El acto, encuadrado dentro del ciclo CITEMA- Ciencia, tecnología y medio ambiente,  tendrá lugar en la sede del club (C. Puerto Rico, 15 Polígono de Levante, 07006, Palma de Mallorca), y comenzará a las 19:00 h.

El acto estará presentado por el periodista Lluís Armengual.

Más información en:

http://club.diariodemallorca.es/acto.jsp?pIdActo=850

Fuente de la Eterna Juventud : Repaso a Naukas 2014 Bilbao (II parte) [fuente]


30/09/2014

Continúo con mi particular repaso a lo que pude vivir en la pasada edición de Naukas 2014 Bilbao. Tras la sensacional primera jornada del viernes uno siempre se pregunta “¿es posible que esto mantenga este tremendo nivel todo un día más?“. Os dejo con mis breves comentarios e impresiones acerca de las charlas del sábado. […]

Tomates con genes : ¿Es la comida ecológica mejor para la salud? Va a ser que no. [fuente]


30/09/2014

A principios del verano salió en los medios que por fin (¿!?) se había demostrado que la agricultura ecológica era mejor para la salud. Los titulares fueron bastante grandilocuentes y daban a entender que por fin la ciencia confirmaba lo que ellos sabían de antemano.

muy interesante

La verdad es que a pesar de este estudio, la agricultura ecológica ya se anunciaba como mejor para la salud, incluido en algunas campañas oficiales, como la de “vive la agricultura ecológica“. Llama la atención que todos los estudios anteriores han llegado a la conclusión contraria, sin ver diferencias significativas en cuanto al contenido nutricional, pero no han merecido apenas atención en la prensa.

¿En qué se diferencia este artículo de los anteriores?¿Por qué llega a conclusiones contrarias? Lo primero que llama la atención es que parece que ningún periodista se lo ha leído. En ninguna parte del estudio se menciona la palabra salud, ni se dice que comer ecológico mejore la salud, a pesar de los titulares llamativos. Este estudio analiza estudios de contenido nutricional, es decir, un alimento puede tener más vitamina C que otro, pero eso no quiere decir que si comes más del alimento que tiene más vitamina C vas a estar más sano ¿Por qué? Muy fácil. Si en tu dieta normal tienes un aporte suficiente de vitamina C, tu salud no será verá afectada por comer más del alimento que más contiene.

shutterstock_220330336 menuda¿Qué han visto ahora que no vieran otros? Fuente Shutterstock [...]

La ciencia es bella : Tanta gente... y todos distintos (en #Naukas14), reto incluido [fuente]


30/09/2014

De vuelta tras el macroevento divulgativo Naukas 2014, y como siempre -es el cuarto año- con la sonrisa en la boca. Por supuesto, por la gran calidad del evento, dos jornadas consecutivas con decenas de charlas de diez minutos, entrevistas, sesiones para niños en Naukas Kids... ¡hasta dos conciertos hubo, dos, de Leftover Lights, para que no faltara de nada! Pero además por el gran placer que supone el reencuentro con la gente maravillosa que compone la gran familia Naukas.
Entre quienes tuvieron el placer y el honor de participar se encuentra el responsable de este blog. A continuación os pongo la charla que perpetré.

Pero antes de verla, a quienes tengáis conocimientos del tema os propongo un reto: cometí un par de errores, cosa de la tensión del momento. ¿Sois capaces de encontrarlos? Como pista, están separados por pocos segundos.
Espero que os guste (y que sepáis disculpar los errores).

La mentira esta ahi fuera : El OVNI metamórfico de Vicente Fuentes [fuente]


30/09/2014

OVNI metamorfico

Es  asombrosa la capacidad de análisis de algunos aficionados al fenómeno OVNI. En esta ocasión voy a revisar el que ha hecho Vicente Fuentes a una fotografía tomada durante la misión Apolo 8, en la que según este autor aparece un OVNI metamórfico.

No sé exactamente qué demonios es eso, pero parece que es algo amorfo con un hueco en el interior.

Vicente no aporta ningún enlace a la fotografía que usa para realizar su análisis, pero si nos fijamos en el nombre de la imagen que ha incluido en su artículo parece que es la AS08-14-2390, que se tomó el 22 de diciembre de 1968. Mirad todo lo que se puede decir sobre una mancha (las faltas de ortografía son suyas):

Como decíamos, es un cuerpo irregular que no corresponde a basura espacial de la misión Apolo 8 y que orbita la luna, no la tierra. La parte superior tiene una mayor densidad. El aspecto es prácticamente orgánico, similar a una célula, aunque el tamaño podría definirse en más de 50 metros de diámetro, comparando altura y posicionamiento de la lente. Existen dos salientes en la parte superior que son interesantes por ser menos translúcidos queel resto del objeto.

Si ampliamos la toma observamos  que existe una coloración amarillenta en el borde de las partes más densas, sin duda una distorsión de la luz al pasar por el haz. Esto nos muestra que la anomalía efectivamente existe y está en la fotografía orbitando la luna o como defecto en la lente. El problema es que observando toda la serie de fotografías del Apolo 8 anteriores y posteriores, no existe esa anomalía, la cual debería haber aparecido en todas las tomas. Sorprendente el tamaño de la oquedad[...]

La Ciencia y sus Demonios : El Cabildo de Fuerteventura subvenciona la sanidad basada en el “vampirismo energético” [fuente]


30/09/2014

vampirismo energetico reikiPues sí, dentro de la última convocatoria en materia de asuntos sociales, sanidad, consumo e inmigración el Cabildo de Fuerteventura ha subvencionado a la llamada “Asociación de Reiki y Terapias Naturales” de la isla, organización que además de practicar las más diversas pseudomedicinas alternativas tiene un peculiar punto de vista acerca de la salud que la hace especialmente esotérica incluso dentro del irracional mundo de las “medicinas” alternativas.

Porque como se informa en la propia web, esta asociación ha identificado una nueva propiedad humana denominada “vampirismo energético“. Pero mejor les dejo con la surrealista explicación de estos seguidores del Reiki para ver si ustedes lo llegan a entender:

Nosotros, como seres humanos también somos animales y formamos parte de la naturaleza, sin embargo, hemos perdido el contacto con nuestra esencia natural y nos desgastamos constantemente. Pero aún así, formamos parte de la naturaleza y tendemos al reequilibrio natural. Si no podemos recargar nuestra energía del modo que tenemos asignado por naturaleza: descansando, alimentándonos o con el contacto con la naturaleza; nuestra mente, nuestra esencia busca métodos alternativos de recarga y suele ser por “compensación” con otros seres humanos. Como vasos comunicantes, la energía entre seres humanos se reequilibra entre sí para atender a la ley natural del equilibrio. Entre personas que más o menos tienen la misma cantidad de energía, ese intercambio apenas se nota. El problema surge cuando una persona está enferma o muy agotada energéticamente y para recargar su energía necesita que otra persona le ceda gran cantidad de su energía. Eso es lo que llamamos vampirismo energético.

Pero no se alarmen porque

El vam[...]

Diario de un ateo : La píldora anticonceptiva con la debida receta del médico es la voluntad de Dios [fuente]


30/09/2014

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Dentro de los privilegios religiosos quizás el que choca más frontalmente con la racionalidad es la sumisión a las creencias de las personas o colectivos encargados de velar por el bien público. Y el ejemplo quizás más evidente es cuando un profesional sanitario coloca su religión por encima de su deber con los pacientes en particular y con la sociedad en general.
Así cuando un profesional sanitario abandona los criterios técnicos, basados en el conocimiento científico, supeditándolos a absurdos libros escritos por pobres ignorantes de hace milenios si formación ni conocimiento algunos, únicamente está demostrando su incapacidad para el correcto desempeño de su labor profesional y social. Y un ejemplo evidente de este irracional y muchas veces peligroso comportamiento lo tienen los miembros de la asociación de farmacéuticos católicos, cuya misión consiste en"Defender y difundir la doctrina de la Iglesia católica con relación al ejercicio profesional de farmacéutico."
Es decir, antes que farmacéuticos son apologistas religiosos tal y como aseguran nuevamente"Los miembros de la Asociación debemos hacer partícipes de nuestra fe a los demás y dar testimonio en el ejercicio profesional del espíritu cristiano."
Vamos que entras en una farmacia católica a por pastillas para la tos y el galeno te debe transmitir su fe y su testimonio, imagino que leyéndote alguna parte de la Biblia o comentándote la última encíclica papal, más o menos como los testigos de Jehová o los mormon[...]

Fogonazos : Por qué los murciélagos chocan contra las aspas [fuente]


29/09/2014

murcielagos

Mucho antes de que las lomas de algunos paisajes se poblaran de aerogeneradores, los murciélagos habían aprendido a navegar y cazar entre los árboles. La aparición de esta nueva tecnología ha tenido una consecuencia inesperada en todo el mundo: decenas de miles de estos mamíferos voladores mueren cada año al colisionar con las aspas de los grandes aerogeneradores, sin que se conozca a ciencia cierta la causa.

Seguir leyendo en: Los murciélagos confunden los aerogeneradores con árboles (Next)

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