sábado, 21 de enero de 2017

Injusticia a la española: el Síndrome Tóxico (III) #¿Qué Mal Puede Hacer? blog #noticias


Tercer artículo de la serie sobre el Síndrome Tóxico. Esta crisis sanitaria de enorme dimensión y transversalidad sacudió España en 1981. Primera entrega. Segunda entrega.

Pasado más de un mes de la primera muerte (Jaime Vaquero, 01/05/1981) España según saber la causa de la "neumonía atípica". Ninguna de las numerosas hipótesis (algunas simples bulos) encajaba con el cuadro clínico. La alarma social era creciente y había afectado al consumo de productos como verduras y frutas. Incluso algunos sacrificaron animales domésticos como perros o pájaros por el temor a un contagio.

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Sede actual del Laboratorio Central de Aduanas (Madrid).

Horas después de su primera carta al ministro de Sanidad el pediatra Juan Manuel Tabuenca recibió unos resultados cruciales. El Laboratorio Central de Aduanas halló algo en unas muestras de aceites que Tabuenca remitió el día 3 de junio. El doctor mandó de inmediato una nota al secretario de Estado de Sanidad (Sánchez Herguindey). Eran las 8 de la tarde del 10 de junio de 1981. La recoje Gudrun Greunke en su libro "El montaje del Síndrome Tóxico" (que recibirá más adelante la pertinente crítica):

"Querido Sr. Secretario de Estado:
Le comunico que el resultado de la encuesta realizada entre sesenta enfermos de neumonía atípica es que toman aceite a granel de vendedores o mercados ambulantes al 100%. Todos ellos niños. De cincuenta encuestados sanos toman el 6,4% (de las consultas quirúrgicas). Me acaban de comunicar del laboratorio que encuentran en todas las muestras del aceite, acetil anilida, sustancias cuya toxicidad y mecanismos tengo que estudiar y comprobar.
Mañana, sin embargo, se continuarán estudiando estos datos en sangre ya que sería decisivo comprobar la presencia de esta u otras sustancias. Parece tratarse de un aceite muy mezclado y de baja calidad, no tiene marca y todos ellos de venta ambulante exclusivamente, no parece, en principio, que pudiera tener aceite mineral."

El desconcierto del aceite

Alguien debió reconocer de inmediato la gravedad que entrañaba la presencia de anilinas. Y no solo por su toxicidad. Implicaba la existencia de graves alteraciones en el circuito alimentario. La Dirección General de la Salud Pública emitió esa noche un comunicado que llegó a aparecer en el último Telediario.

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Desafortunado e inoportuno el entonces presidente del Atlético de Madrid.

A la mañana siguiente (11 de junio) lo recogía El País con el titular "Extraña nota de la Dirección General de la Salud sobre la neumonía atípica".  La noticia la firmaba el conquense Jesús de las Heras. "En la investigación epidemiológica sobre el brote epidémico de la neumonía atípica se ha detectado que en determinadas zonas se produce la venta ambulante domiciliaria de aceite a granel, sin marca ni ningún tipo de control, que parece proceder de una mezcla de aceites comestibles con otras sustancias prohibidas por la legislación vigente". No vinculaba de forma directa la "neumonía atípica" con el aceite.

Durante el día anterior habían surgido varios rumores, incluyendo el posible análisis de aceites. Al contrastar la noticia el periodista averigua que al concluir la última reunión en Sanidad (19h) no había ninguna novedad. ABC recoge ese jueves alguno de los rumores. También la inutilidad (e incluso riesgo) de las bolitas de alcanfor para prevenir la afección.

Ampliaba la noticia La Vanguardia el 12 de junio de forma destacada: "Las autoridades sanitarias remitieron telegramas a todos los gobernadores civiles y a los alcaldes de todas las capitales de provincia para alertarles sobre una red de vendedores de aceite a granel cuya venta es ilegal y clandestina, y urgiendo su represión. Igualmente se dio la orden de detectar la presencia de los puntos de venta del aceite a granel, para proceder legalmente contra ellos."

Tormenta en el Ministerio

El director general de Salud (Luis Valenciano) habló para la prensa: "Ayer empezaron a coincidir los datos, según los investigadores, en un número próximo al cien por ciento de los primeros encuestados. Estos datos son que las familias que han tenido enfermos, consumen un determinado tipo de aceite, cuya venta y procedencia son ilegales. Con toda seguridad este aceite no tiene marca y es un producto de venta a domicilio."

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El Ministerio de Sanidad no fue cauto al difundir la información. Los titulares tampoco lo fueron, tal como sigue sucediendo en la actualidad: "Residuos colorantes de anilina en el aceite, origen de la epidemia" (La Vanguardia), "Parece confirmarse que el aceite es la causa de la neumonía atípica" (ABC) o "Las aminas aromáticas son los productos tóxicos encontrados en el aceite relacionado con la neumonía" (El País).

La noticia causó gran revuelo. La falta de concreción en cuanto a los aceites señalados provocó una nueva crisis entre productores y consumidores. El Ministerio se vio obligado a remitir un nuevo comunicado que, sin embargo, mantenía el foco en los aceites fuera de la legalidad:

"En relación con la investigación epidemiológica sobre el brote epidémico de neumonía atípica, el Ministerio de Trabajo, Sanidad y Seguridad Social informa de que el lunes [en referencia al 15 de junio], a las 12 de la mañana, se celebrará una reunión en la sede de la Secretaría de Estado para la Sanidad, con objeto de recoger los datos de la encuesta epidemiológica, cuyos resultados parciales continúan mostrando una aparente asociación entre el consumo de aceite sin marca, adquirido en venta ambulante o a domicilio, y la aparición de casos de neumonía atípica, sin que de esto pueda inferirse una relación causal determinante".

Reunión en el Ministerio

Ese mal ejercicio de comunicación no fue una retractación. Entre las declaraciones encontramos unas que recogió Europa Press de fuentes cercanas al Ministerio: "los enfermos de neumonía atípica que han recaído han sido por volver a tomar aceite a granel".

Es un dato capital y que distancia (aún más) la investigación del aceite como posible causa de las hipótesis de Antonio Muro. Él carecía de elementos que estableciesen relación causa-efecto directa. Por contra, esta vía disponía de muestras de productos tóxicos (aceites) consumidos por los afectados.

La alerta sobre venta a granel (por lo general en garrafas de plástico 5 litros) comenzaba a dar frutos. Comienzan los requisos y siguiendo el circuito de venta se identifican algunos almacenes. Pronto se conoce que los almacenes Rael (en Alcorcón, Madrid) están bajo vigilancia. Quienes han tratado con esta empresa empiezan a vivir momentos de agobio ante lo que puede significar.

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La reunión del día 15 de junio estuvo dirigida por Luis Valenciano. En la mesa, más de 10.000 afectados sobre todo en la provincia de Madrid. Cerca de 3.000 seguían hospitalizados. Algunos más (sobre 3.300) trataban de mejorar en casa ya que los hospitales no daban abasto. Los muertos eran ya una treintena (más de 35 de forma oficiosa). El ritmo había aumentado en los últimos días.

Otra partida que termina en "tablas"

Este es el escueto comunicado dimanante de las largas reuniones de ese día:

"1. Se destaca la asociación entre el aceite a granel de venta, ambulante y la aparición de casos de neumonía atípica en las familias que lo han ingerido.
2. Se trata de aceites mezclados procedentes de diversos orígenes, con presencia de productos tóxicos del grupo de las aminas aromáticas.
3. La repercusión clínica descrita para los tóxicos identificados hasta ahora no se corresponde plenamente con el síndrome actual, por lo que se hace necesario profundizar en la vía de investigación abierta.
4. Desde el punto de vista microbiológico, aunque sigue manteniéndose la observación de imágenes morfológicas compatibles con la presencia de un micoplasma, así como la intervención de agentes víricos en casos aislados, no existe evidencia aún que permita atribuir el brote a un agente infeccioso conocido.
5. Se procura la clausura de almacenes y canales de distribución del citado aceite en colaboración con las autoridades de Agricultura, Economía y Comercio, gubernativas y municipales."

Fuentes cercanas eran mucho más directas y señalaban con menos dudas al aceite. Algo cambia entonces en las comunicaciones oficiales. Desaparece (como recoge ABC) el término "neumonía atípica" y se empieza a hablar de "síndrome". No tardarán en producirse las primeras detenciones como veremos en la siguiente entrega.

Os dejo como cierre de esta tercera parte con la serie de TVE "Cuéntame cómo pasó". Dedicó su episodio 241 (temporada 14) a estas horas convulsas en que el aceite pasó a ser el protagonista. Las dudas, la tensión social, etc. se ven reflejadas en él:

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Los hermanos Alcántara en el episodio 241 de "Cuéntame cómo pasó" (TVE)

 

 

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